Tras el cruce de 19.000 niños por el Tapón del Darién, UNICEF alerta de que podemos estar ante una grave crisis humanitaria

NUEVA YORK, 11 October 2021 /PRNewswire Policy/ — En lo que va de año cerca de 19.000 niños migrantes han atravesado el Tapón del Darién, una densa y peligrosa selva que separa a Colombia de Panamá. La cifra de menores registrada es casi tres veces superior al número que se contabilizó durante los cinco últimos años.

UNICEF advirtió que en este enclave las familias migrantes con niños están especialmente expuestas a la violencia, los abusos sexuales, la trata y la extorsión por parte de bandas criminales.

Además, los niños que intentan cruzarlo también corren el riesgo de contraer diarrea, enfermedades respiratorias, deshidratación y otras dolencias que requieren atención inmediata.

La directora regional de UNICEF para América Latina y el Caribe, Jean Gough, calificó de “superviviente” a cada niño que logra cruzar el Tapón del Darién.

“En lo más recóndito de la selva, los robos, las violaciones y la trata de personas son tan peligrosos como los animales salvajes, los insectos y la falta absoluta de agua potable. Semana tras semana, hay más niños que mueren, que pierden a sus padres o que se separan de sus familiares durante este peligroso viaje», denunció.

Cinco niños muertos en 2021

Durante el transcurso de este año fallecieron en la selva al menos cinco niños y más de 150 llegaron a Panamá sin sus padres, algunos de ellos recién nacidos, lo que supone un aumento casi 20 veces superior al registrado el año pasado.

UNICEF denunció que las bandas criminales están usando cada vez más la violencia sexual como arma para aterrorizar a los migrantes, y que entre enero y septiembre de 2021 se registraron 29 denuncias de abusos sexuales a niñas adolescentes.

Una crisis humanitaria en potencia

Gough alertó que los equipos de la Agencia en el terreno jamás habían visto a tantos niños pequeños cruzando el Tapón del Darién y a menudo sin ningún tipo de compañía.

«Una afluencia tan rápida de niños que se dirigen al norte desde Sudamérica debería ser tratada urgentemente como una grave crisis humanitaria en toda la región, independientemente de Panamá», dijo Gough.

La ruta es frecuentada por migrantes de más de 50 nacionalidades procedentes de lugares tan lejanos como África y el sur de Asia y su destino final es llegar los Estados Unidos. La mitad de los migrantes son de Haití y muchos de sus hijos nacieron en Chile o Brasil.

UNICEF llama a los gobiernos a garantizar la protección de los niños en tránsito durante todo su viaje y a coordinar el despliegue de una respuesta humanitaria más firme en todos los países implicados.

Del mismo modo, insta a potenciar la integración de las familias migrantes en las comunidades de acogida y a solucionar las causas de fondo que los lleva a emigrar.

Actividades de UNICEF en Colombia y Panamá

En Colombia, UNICEF ayuda a los migrantes suministrando agua y servicios de saneamiento e higiene, particularmente en las zonas portuarias de Necoclí, donde más de 1000 personas, entre ellos niños, esperan alternativas de transporte hacia Panamá.

El Fondo de la ONU para la Infancia también trabaja con las autoridades locales para identificar a los niños no acompañados y separados por las unidades móviles.

La agencia de la ONU y sus aliados proporcionan apoyo psicosocial y asistencia médica a los niños migrantes que llegan a Panamá, especialmente a los que fueron separados de sus padres. A los menores que fueron víctimas de violencia durante el trayecto se les desvía a los servicios de protección local.

UNICEF y el Gobierno panameño distribuyen a diario agua para 1000 personas y kits de higiene a las adolescentes y mujeres migrantes en sus tres centros de recepción de migrantes en las localidades de Bajo Chiquito, Lajas Blancas y San Vicente.

Ya que se espera que el número de niños y familias migrantes en el Tapón del Darién siga aumentando en las próximas semanas y meses, UNICEF está ampliando su respuesta humanitaria para atender las necesidades urgentes de los niños y las familias que se desplazan en Panamá y Colombia.

SOURCE Centro de Noticias ONU